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与远程员工一起运营虚拟公司– Pros & Cons

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像许多白领工人一样,我的职业生涯始于小隔间。说我没有’好像这是一种轻描淡写的说法。我最终习惯了,然后搬到了一家位置更好的小隔间,位于那个有趣(又可爱)的接待员旁边的公司。每次看到一集“The Office.”

然后我发生了一些事情’没想到:在住房危机中,我的工作几乎在一夜之间干dried了, 远程办公 一家年轻的虚拟公司。在接下来的12个月中,它迅速增长,我发现自己是其副总裁。那是十年前。一世’从那以后,我再也没有做过传统的面对面工作,因此我开始了自己的仅限虚拟业务。

尽管虚拟企业面临着自己独特的挑战,但与实体企业相比,它们拥有一些引人注目的收益。

什么 Is a Virtual 商业?

虚拟企业的刻板印象是销售数字产品的在线公司的刻板印象:软件公司,科技公司,数据公司–所有的1和0,没有任何物理或有形的东西。

实际上,虚拟公司只是没有总部,商店或实际位置的企业。许多出售实物产品;他们只是在线或通过电话出售它们。在没有仓库的情况下,他们将订单履行工作外包给直接运输公司。甚至房地产公司也可以是虚拟的,提供上市服务,营销和其他在现实世界中发生的服务。

尽管某些企业(例如咖啡店和酒吧)永远无法虚拟化,因为它们出售的是基于位置的面对面的体验,但在世界大部分地区’如果愿意,企业可以分散经营。事实证明,小隔间的农场和办公空间对企业成功的重要性不如您所相信的许多商业房地产经纪人所想。

实际上,今天很多’大型公司起家时是家庭业务,仅在线业务或两者兼而有之。杰夫·贝索斯(Jeff Bezos)开始 亚马孙 作为他的车库里的在线书店。史蒂夫·沃兹尼亚克(Steve Wozniak)爱好在车库修理电脑,史蒂夫·乔布斯(Steve Jobs)看到了潜力,并加入了他。美泰最初是一家相框公司,由三个朋友从他们的车库中经营。

最近,诸如Zapier,Buffer,Basecamp,Citrix, FlexJobs您需要预算 所有的公司都成立,并且仍然是仅限虚拟的公司。


虚拟企业的优势

全球外包虚拟业务图技术

在过去的十年中,我’我们直接发现了虚拟公司的惊人优势。有些很明显,有些则不然。当然,还有一些挑战。但是以我的经验,优势远大于挑战。

什么’无论您是现有的虚拟企业还是正在考虑创业的企业,它都能为您提供帮助吗?

1.降低启动成本

这是显而易见的。物理空间要花钱:首先要花钱租用它,要花钱提供家具,要花钱保持照明。为了透视企业的实际成本,请考虑医疗保健巨头需要多少钱 安泰 通过关闭办公室并将员工转移到远程办公来节省资金。过渡完成后,Aetna减少了270万平方英尺的办公空间,为他们节省了7,800万美元。

在我自己的企业中,我们的启动成本很少。我们在上购买了一个域名 去吧爸爸 为$ 9.99,从购买了托管 蓝主机 每月需支付20美元(可以从2.95美元开始获得基本托管),并以90美元的价格提交LLC。这样一来,我们的启动费用约为$ 100,相比之下,查找和配备实际位置需要花费数千美元。

作为任何人’s ever tried to 获得融资开始创业 众所周知,您的启动成本越低,您越有可能无需依靠外部资金就可以启动。

2.降低持续开销

物理办公空间不’一次只花钱。当然,实体店有一些一次性的装潢费用,例如家具,装饰,第一轮计算机和办公设备,也许还有布线。但是,其中许多费用仍是无限的。房租和水电费和物业税通常每个月都应交纳租金,’计入商业空间租金。我们都知道高科技设备过时的速度和需要更换的速度。

在对4,000多家有关物理公司与虚拟公司之间的生产率,成本以及其他差异的研究进行的分析中, 全球工作场所分析 研究发现,转用远程办公的雇主平均每人每年可节省10,000美元。那’只是房地产储蓄!

美国运通(American Express)报告称,通过在很大程度上对其员工进行虚拟化,他们每年可以节省10到1500万美元, 福布斯 报告。托管服务代理 LAC集团 据估计,办公室员工的平均年薪仅为公司200美元。

如果发生间接费用,我自己的生意将无法生存。在经济低迷的月份里,我们能够承受的唯一原因是我们的强制性日常开支平均每月在100到200美元之间。其他所有内容都可以根据需要进行修剪。

尝试这些额外的 降低行政管理费用的技巧 在您的业务中。如果您管理现有业务,’还没准备好100%虚拟化,这里有一些 降低您的小企业成本的想法 同时。

3.降低IT成本

作为一家仅限虚拟公司,您不会’无需为您的员工提供计算机甚至技术支持。他们提供自己的设备,如果计算机崩溃,’s on 日em to fix it.

Network Alliance估计公司平均支出 每位员工每月700美元的IT费用。其中包括设备,办公室连接,技术支持和IT人工成本。

员工是否反对对自己提供设备和技术支持负责?事实并非如此。

4.员工的更高要求

员工喜欢远程办公。 全球工作场所分析报告显示,有70%的员工将远程办公的能力对选择下一份工作极为重要。实际上,有37%的员工表示他们会因为远程办公的能力而减薪10%。

这说得通。对于许多工人来说,灵活性–设定自己的时间,为孩子提供所需的时间,并在他们想要的任何地方居住–比金钱更有价值。

提供远程办公的雇主受益于需求的增长和潜在雇员之间的竞争,从而帮助他们更快地找到更好的职位,并聘请了更好的员工。

5.更广泛的劳动力

同样,可以在世界任何地方雇用人员的雇主实际上都有无限的准雇用人员。但是,对于一个位于偏僻小镇上的亲临现场的公司而言,潜在的劳动力仅限于碰巧居住在30英里半径范围内的任何人。少量的潜在员工可能没有公司所需的技能。

在我自己的公司中,我们在宾夕法尼亚州和巴基斯坦,休斯敦和印度都有员工。我一年中大部分时间都住在阿布扎比。我们’与我们在员工的技能,个性,生产力和成本上的关系相比,我们不必再担心员工的住所。

当你’准备扩大您的团队,首先要决定 雇用自由职业者还是实际雇员.

6.降低人工成本

当您可以从世界任何地方雇用人员时,都可以利用地利套利。

地质套利是在生活成本较低的地区雇用工人以减少人员成本的一个好词。例如我’ve每小时通过印度的服务为Web开发支付12美元。在许多情况下,他们做得很好。而当我’我曾与低成本Web开发人员有过一些糟糕的经历,’对于高成本的美国Web开发人员,ve也有很多糟糕的经历。

网站开发教育服务 编码器 对全球的Web开发成本进行了研究。他们发现,Palo Alto的Web开发人员的平均就业成本为每小时$ 87。那’比我每小时12美元的价格高7.25倍’已付给一些印度网络开发人员。即使帕洛阿尔托(Palo Alto)Web开发人员更加熟练和经验丰富(远不能保证),它’很难想象它们的效率和生产率要高出7.25倍。

但是较低的劳动力成本并没有’它仅来自地缘套利。请记住上面的调查,其中超过三分之一的员工表示’d愿意减薪在家工作吗?

另外,考虑多少个病假或个人工作日的雇员,他们真正需要的只是他们病假的女儿上楼睡觉时在家中。也许他们想要灵活地将重要任务跑一个小时,或者他们只是没有’不想像那天早上穿衣服,勇敢地上下班和他们的八卦同事。

A 职业生涯研究 发现35%的员工即使在’重新感觉很好。 全球工作场所分析发现证据表明,对于通勤者而言,情况恰恰相反。他们倾向于工作,即使他们’重病并在手术或其他医疗问题后重返工作岗位的速度比面对面的员工要快。的 美国管理协会 发现实施远程办公的公司的计划外缺勤减少了63%。

这是一些其他 降低劳动力成本的技巧 当您扩展业务时。

7.较低的人工流失

员工流动率很高。的 美国进步中心 分析了15年期间进行的11篇研究论文,发现熟练的员工平均要替换其年薪的213%。那’这就是为什么通勤员工更快乐地工作很重要。在一项研究中 福布斯,上班族热爱工作的可能性几乎是上班族的两倍。

雇主已经注意到。根据全球工作场所分析的调查,95%的接受调查的雇主表示提供远程办公服务“high impact”保留员工。一世’我自己也经历过在数十名远程工作者中,我’经过多年的管理,我只能想到一个辞职的人,这更多是与人格差异有关,而不是对工作本身的不满。

保留员工也不仅仅关乎员工的幸福。通常,员工辞职不是因为讨厌工作,而是因为他们’重新移动,无法或不会通勤额外的距离。当员工可以在任何地方工作并且喜欢他们的工作时,他们几乎没有理由换工作。

8.更高的生产率

It’浪费了多少时间“watercooler talk,”即席会议和其他浪费工作时间的人。

有关远程工作者生产率更高的统计数据具有说服力。据美国运通公司(American Express)称,通勤者的工作量比办公室员工多43%。 福布斯。同一份报告发现科技零售商百思买(Best Buy)增长了35%’员工实施远程办公计划时的生产力。在一个 斯坦福大学 在16,000名呼叫中心员工中,通勤者的生产率比办公室员工高16%。

员工也对自己进行自我评估,以提高生产力。一项调查 互联解决方案 发现77%的工人在远程办公时报告了更高的生产率和绩效结果。

更高的生产率的一个原因是工人可以’不能仅仅露面并身临其境。就其本质而言,远程劳动力迫使雇主为员工设定特定的里程碑和更准确的指标’工作和价值(稍后会详细介绍)。

9.可扩展性

如果一家有15个人的办公室式公司,并且有15个办公桌的办公空间,需要雇用第16名员工,会发生什么情况?他们需要一个新的办公室,这是昂贵,费时且对整个公司造成破坏的。

远程公司没有这种限制。当我的伴侣上个月与我联系雇用新员工时,谈话变得像这样:“好的听起来不错。您可以发布广告并照顾简历审查吗?让我知道你什么时候’准备让我参与其中。” That’是的。没有关于我们在哪里的讨论’d放新员工,他们使用哪台计算机’d获取,还是他们’d能够忍受坐在Negative Nancy旁边。

相同的原则不仅适用于扩大您的团队,而且适用于在地理上扩展到新市场。在仅虚拟公司中,您不会’无需在德克萨斯州开设新办事处来服务德克萨斯州市场。

10.不上下班

哈佛商业评论 发现人们一直低估了通勤使他们变得多么痛苦。实际上,大多数人发现通勤比工作压力更大。

研究表明,更长的人’通勤,他们的工作效率越低,他们对工作的总体满意度就越低。一 瑞典学习 甚至发现,如果一位伴侣通勤时间超过45分钟,则夫妻离婚的机会就会增加40%。难怪工人愿意减薪以进行通勤。 (然后让’老实说,穿着睡衣不是’t 日at bad, either.)

根据全球劳动力分析,全面考虑员工的保留和需求,超过三分之二的员工报告说他们将另谋一份工作以减少通勤。通过提供这种安排,您可以雇用更好的人,并使他们更长久。

归根结底,远程办公大大减少了道路交通和碳排放。 2017年远程办公职位列表网站的研究 FlexJobs 发现仅在2017年进行远程通勤的人就节省了78亿英里的汽车旅行,300万吨的温室气体排放和9.8亿美元的石油。


虚拟业务的挑战

团队合作文化友善的办公环境

虚拟企业不’没有他们的风险和缺点。这是我面临的挑战’我们发现了虚拟企业,并提供了一些缓解虚拟企业的技巧。

1.团队交流,友情& Culture

那里’仍然不像与某人面对面交谈。电子邮件和电话通讯都很好,但是当您与某人交谈时,您会从中发现一些社交上的细微差别和线索。这里的嘴巴抽搐,那里的眉头微微皱起,眼中善良幽默的光芒让您知道自己’再加上一个笑话,而不是它的屁股。

这些沟通挑战可以在团队动态中被放大,在这种动态中,多个人试图进行协作和集思广益。当您拥有来自世界各地,具有不同规范和文化背景的团队成员时,误解和怨恨的风险呈指数增长。

从CEO到兼职虚拟助手,对于远程工作者来说,孤立和孤独的感觉也可能是一个真正的问题。

缓解策略

首先,尽可能使用视频会议。认识你的人很有帮助’re talking to. 环中心 是小型企业的绝佳工具。它不仅可以用作基于网络的电话系统,还可以让您访问视频,从而可以看到自己的人’re talking to.

其次,安排常规电话,即使他们’很快。团队成员需要互相倾听’的声音,彼此见面’s的脸,如果只是几分钟,每周一次或两次。至少要花一两分钟的时间让每个人共享自己的最新动态,以打开每个会议’在他们的生活中继续前进。

此外,为员工建立非正式的沟通渠道。有时人们只需要花一分钟时间就可以从胸口拿东西。在我的企业中,我们使用Skype作为一种灵活的方式,使员工可以通过即时消息,语音电话或视频电话进行分组或一对一通信。

最后,赋予员工他们对给定项目的所有权。确保他们知道自己的具体工作如何适合更大的整体;这不仅使他们有更大的目标感,而且还有助于弄清他们的作用和责任。

2.远程管理

您如何知道员工是否在工作’t see 日em working?

诚然,它’是部分非理性的恐惧。毕竟,你不会 ’亲自检查每位员工’每天每一分钟都在肩上,只是因为您看到有人坐在他们的办公桌旁,’t mean 日ey’正在工作。但是这里有真相。在监督远程工作人员时,管理人员被迫更具体地定义对成功的期望和指标。

站着看着别人工作,偶尔大喊他们更快地工作,’切勿在虚拟业务中使用。 (为此,它’在传统的工作场所中也不起作用。)

缓解策略

对于某些员工(例如销售人员)而言,成功很容易衡量。对于其他人来说’暗暗的。如果客户支持代表回答大量票证,他们是否成功?如果他们迅速回答票务但让客户不满意并准备放弃您的品牌怎么办?

每个员工都应在您的业务中发挥特定的作用。仔细定义,并准确传达您对他们的期望以及如何衡量他们的成功。

安排与每个员工的定期通话,以便与他们核对并查看他们如何’无论是在职业上还是个人上。记住,每个人都需要感觉自己与自己比自己更大的事物之间的联系,而这种联系对于远程工作人员而言尤其脆弱。

3.远程招聘

就像远程工作的其他所有内容一样,如果没有面对面的互动,远程招聘可能会很棘手。如果可以的话,相信自己的直觉和直觉会更加困难’t see 日e person’的微观表达和举止。它’很难知道一个人何时说谎或对其进行准确测量。

And 日e simple fact is 日at not everyone is cut out for remote work. Telecommuters must be intrinsically motivated and have 日eir own fire burning inside 日em. 那里’在纸上洗牌的官僚类​​型中,他们在虚假工作中显得举足轻重,他们非常努力地工作。

缓解策略

如果雇用不是“heck” yes, 日en 日ey’re a “heck” no.

面试有前途的应聘者,您需要自信地100%录用。继续采访新鲜的面孔,直到您感觉到内心的灼热。视频会议再次为您提供帮助。

另一种选择是在当地雇用人员并亲自进行面试。公司有时可以根据需要亲自聚在一起进行团队建设练习,聚会和重要会议,但员工可以每天在家工作。我以前的公司采用这种方法,并且效果很好。

最后的话

It’如今更容易启动和扩展公司’世界比以往任何时候都好。出售20种小部件 世纪可能需要昂贵的店面和大量的人流,但如今,您只需要$ 9.99的域名。

不过,那把刀是双向的。由于进入门槛非常低,这意味着企业所有者面临着来自现有竞争对手和新兴企业的不断破坏和挑战。成为仅虚拟企业可以帮助您保持精简,绿色和敏捷,从而降低成本并帮助您将精力集中在’最有生产力:市场营销,销售,改进和扩展。

什么 have your experiences been with remote workers, telecommuting, and virtual businesses?

布莱恩·戴维斯(G. Brian Davis)
布莱恩·戴维斯(G. Brian Davis)是房地产投资者,个人理财作家,对FIRE的痴迷程度很高。他一年中的九个月都在阿布扎比度过,其余的时间则在他的家乡巴尔的摩和环游世界之间进行。

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