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了解美国联邦预算赤字– Definition & History

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当我们与该国面临的经济问题作斗争时,重要的是要了解预算盈余和赤字的现实,它们与国债的关系以及国债水平如何影响普通美国人和整个经济。

但是,很少有讨论会像处理年度联邦预算赤字那样引起激烈或混乱的讨论–造成大多数错误信息的原因往往是对预算的单一误解。

为什么没有平衡预算’t 使 Sense

为了促进人们对预算的进一步理解,在一次误导性的努力中,许多分析家描述了联邦政府的收支情况,就好像我们的政府是一个典型的家庭一样,在争论扩大他们的月薪来支付费用。但是,这种类比助长了毫无根据的恐惧,公众也呼吁采取不明智,严厉的步骤来施加和执行“balanced budget”解决联邦立法者和高管的问题。

这个类比是错误的,原因有以下几个:

  • 债务永无止境。与人类的生命最终终结不同,政府是从一个世纪延续到下一个世纪。结果,政府欠下的债务可以通过支付未偿还的余额的利息,并随着到期的债务重新发行新的债务工具,而可以转移到子孙后代,永远不会完全摊销。
  • 收入灵活。虽然家庭和个人有固定的收入来支付其义务,但联邦政府可以通过其税收政策,法规和征收工作迅速增加收入。
  • 费用灵活。可以修改甚至取消个别政府计划,以减少或延迟支出。例如,仅提高社会保障金领取者的退休年龄或将特定联邦计划的行政责任转移到州政府,将减少联邦支出。

根据保守的美国企业研究所(American Enterprise Institute)的常驻学者Norman Ornstein的说法,预算平衡修正案“是可以想象的最不负责任的行动,”并消除了政府响应公众需求的灵活性,无论是飓风之类的紧急事件,还是经济衰退期间对失业者的财政援助。这是因为根据定义,平衡的预算消除了出现赤字或盈余的可能性,并且根据定义,紧急情况是未计划的,无法在实际事件发生之前进行量化。在这种情况下,联邦政府将被迫不采取行动或从已批准的计划中转移资金以应对,从而有可能使关键计划陷入困境。

Calls for a 预算平衡 more likely reflect the country’s general distrust of elected 官方s, as well as the belief that the privileged receive special benefits.

预算 Process

简而言之,预算是国会批准并由总统实施的预授权支出计划。通过以下几个步骤来制定和批准预算:

  1. 总统每年2月提交下一个财政年度的预算要求。的 总统’s current budget 在长度,解释,全面性和复杂性方面是以前预算的典型代表。
  2. 国会审查,修改并通过决议,以批准每个众议院的预算。从历史上看,各个预算版本之间的冲突由联合会议委员会解决,然后分别由众议院和参议院批准。
  3. 国会通过在必要时延续以前的法律和/或撰写新法律来授权预算支出。
  4. 两院的拨款委员会和小组委员会确定可用于授权方案的实际资金。有些程序是经过授权的,但从未获得过资助,反之亦然。

预算流程支出

预算’对联邦债务限额的影响

国会随时确定和控制的未偿联邦债务总额–目前,债务上限为16.39万亿美元。美国财政部以拟议的支出授权为基础,确定国会施加的限额是否将使联邦政府能够履行其义务。

预算赤字增加了未偿联邦债务的数量,而盈余减少了债务。当预计的预算赤字将使债务额超过法定限额时,财政部要求国会提高限额或撤销现有计划的事先授权,以避免超出限额。

自2001年以来,国会已11次提高债务上限。在每种情况下,这一过程都引发了巨大的政治压力和内斗,因为未能提高债务上限可能会导致政府停止社会保障金,利息支付或雇员薪水。

有关联邦预算的考虑因素

虽然过程的重要性和现实预算的必要性不能被过分夸大,但支持预算的过程和计算却变得过于复杂,有时会故意误导总统,国会及其所属政党的政治目的。

在考虑预算对经济和国家债务水平的影响时,请记住以下几点:

1.支出“On” and “Off” the Books

一些支出是“off the books”并没有反映在“official”赤字,但仍然增加了国债。例如,各个机构的费用不属于预算流程的一部分,并且与正常的公众审查无关。战略石油储备,养老金担保公司和邮政服务基金的成本只是其中的一部分。 2009年之前的预算计算都没有反映伊拉克战争或阿富汗战争。

已经采取了各种立法措施来消除“off the books”资金,但它继续生存。因此,预算赤字或盈余具有误导性,不能反映政府运营的真实成本。

2.预算盈余或赤字定义

从技术上讲,预算盈余或赤字是实际税收收入中的差额。“budgeted”支出,而不是会计年度中发生的实际支出。由于收支之间的差异是预计的,而不是实际的,因此,对赤字或盈余的首次分析应始终视为可疑,因为现实通常会得出不同的结果。

例如布什总统’国会2008年预算反映了预计的2400亿美元赤字–但美国财政部使用当时有效的规则报告的实际赤字为4,540亿美元。全年的联邦债务增加了惊人的1.9万亿美元,这在很大程度上是由于账外支出,几乎是总统的八倍。’的年度预测。

3.贷款担保

各种联邦机构为产品和服务提供债务担保,从大学教育,住房所有权到小型企业融资。这些担保未反映在联邦预算中,但代表了巨大的潜在负债,如果违约,可能需要付款。

自2008年以来,纳税人被迫向联邦国家抵押协会(Fannie Mae)和联邦住房抵押贷款公司(Freddie Mac)投资近2000亿美元,并保证了这两家准联邦机构发行的抵押贷款。担保不包括在预算计算中,因为无法知道将来是否或何时要求担保。

4.社会保障与医疗保险

许多人争辩说,《联邦保险缴费法》(FICA)税用于资助社会保障和医疗保险(退休和 老年人的医疗保健)是“social insurance,”并且从未打算将其作为一般政府支出的一部分。 FICA在2011年的收入约为8190亿美元,支出为8350亿美元,如果不采取措施增加未来受益人的付款或减少其受益,这种不平衡必将加剧。

展望未来预算赤字

未来预算赤字的前景

根据管理和预算办公室的数据,自1980年罗纳德·里根(Ronald Reagan)选举以来,仅记录了四项年度预算盈余:比尔·克林顿的最后三年’的任期(1998年,1999年,2000年)和乔治·W·布什(George W. Bush)的第一年’(2001)。但是,与此同时,美国财政部报告说,自1969年以来,联邦债务每年都在增长,这说明难以获得和将不同政府部门和机构提供的财务数据转化为有意义的数字。

即使我们拥有强大的实力,我们很有可能在未来仍将继续出现巨大的年度赤字。 国内生产总值 由于以下几个因素:

  • 有限的税收收入增长。如果税收收入保持在GDP的15.5%的当前水平,并且经济以每年3%的健康速度增长,那么2016年的联邦收入将约为2.68万亿美元,不足以支付去年的支出。由于共和党的每个国会议员都公开承诺向格罗弗·诺奎斯特(Grover Norquist)征税,因此不太可能提高税收’美国人的税收改革“反对并反对增税。”
  • 无法削减联邦支出。过去四年中的经济动荡以及全球对产品和服务的需求减少,将使大量公民在未来几年中需要经济援助。民主党人不愿意削减社会方案,而没有将最高税率的纳税人相应地增加税收。政治和宗教恐怖主义可能会削弱这个国家’削减国防开支的能力。人为(深水地平线漏油事件)和自然(桑迪飓风)的灾难都可能继续,迫使联邦政府出于人道主义和实际原因进行干预。结果,联邦支出可能会增加而不是减少。
  • 持续的政治僵局。尽管公众舆论不佳且对民选官员不尊重,但过道两边的警察仍在继续“brinksmanship,”迎合各自政党最极端的因素。这种行为可能会一直持续下去,直到一个政党赢得两院的多数席位以及总统职位为止。在2016年下届总统大选之前,这种可能性不大。因此,该国将继续从一场灾难陷入困境。下一届由虚无的国会和无效的总统领导。
  • 联邦债务支付的更高利率。从历史上看,美国债务一直被认为是世界上最安全的投资。这种地位鼓励外国人拥有所有权,特别是中日两国政府和公民投资并接受低利率,以换取我们债务的特殊安全性。两国今天都面临内部经济压力,不太可能像过去一样继续渴望购买者。此外,美国’自身的经济不景气以及国会议员无法共同努力损害了我们的财务声誉。结果,我们可能需要在未来四年内为未偿债务支付更高的利息。

最后的话

联邦预算反映了国家’优先级以及该优先级列表中每个程序的重要性。同时,持续出现预算赤字的历史–发条增加国债–说明我们不愿或无法同意应继续,增加或取消哪些计划,或者不愿意通过提高税收来资助我们同意的计划而做出必要的牺牲。

尽管民选代表无所作为,我们仍可以通过结合税收和权利改革,稳定的经济以及愿意弥补赤字和逐步消除国债的方式解决财政和经济问题。我们的问题不是在一两年内出现的,而是几十年来的–并且我们的解决方案将需要相似的时间来实施。

迈克尔·刘易斯
迈克尔·刘易斯(Michael R. Lewis)是一位退休的公司高管和企业家。在40多年的职业生涯中,刘易斯创建并出售了十家不同的公司,从石油勘探到医疗软件。他还曾是SEC的注册投资顾问,该国较大的管理咨询公司之一的负责人,以及美国最大的非营利性健康保险公司的高级副总裁。迈克关于个人投资,业务管理和经济的文章可在几本在线出版物上找到。他是父亲和祖父,他还撰写有关在西德克萨斯平原上长大的非小说和传记作品,包括 风暴.

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