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如何赢得启动音高比赛–商业成功的12个秘诀

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早期业务面临无数挑战。

初创企业竞赛,有时也称为推销竞赛或商业计划竞赛,涉及以下几个方面:吸引初创资本,建立投资者和顾问网络,提高市场知名度,反复进行 商业模式 和计划,以及发现新方法 削减业务成本.

这些好处都直接或间接地给初创竞争者带来’底线。然后 ’这不是一件小事。根据 2015/2016年全球创业监测报告,由于缺乏资金或持续的负现金流,所有关闭的新生公司中有一半以上都这样做了。

如果你r early-stage company is looking for 启动资金的新来源,那么创业比赛可能就是医生(或业务顾问)下达的命令。在本指南中,我们’ll examine:

  • 创业比赛的来龙去脉
  • 不同类型的初创企业竞赛,包括示例
  • 为您的业务选择合适的竞争者
  • 充分利用所选的竞争优势–并且,也许赢得了所有
  • 参加创业比赛的利弊

什么是创业比赛?

大多数创业比赛都有一些共同的参数:

  • 奖品。根据定义,所有初创企业竞赛都是为了奖励个人企业家或团队交付的引人入胜的宣传或商业计划。他们实际上将现金奖授予至少一名直接获胜者,并且通常将多个入围者或亚军分配给规模,舞台或行业类别。
  • 资格限制。许多创业比赛仅限于特定行业或部门,例如绿色技术或消费软件。有些还受到参与者身份或地理位置的限制:例如,仅学生比赛和全州比赛都很普遍。下一节概述了一些常见的比赛类型。
  • 位置和搬迁要求。即使他们’由于不受地理限制,所以比赛通常在指定的地点进行。参赛者应亲自参加比赛’最终事件,称为推销日。某些比赛可能要求参与者在整个比赛期间都在场–数周或数月。
  • 网络访问。创业竞赛通常至少会给主题专家和行业领导者带来一定的曝光度,他们可以在整个过程中担任顾问或指导者。创业比赛也吸引了潜在的投资者和合作伙伴。它’对于顾问或指导者来说,投资于在竞争中浮出水面的有前途的初创公司很普遍,前提是不存在利益冲突或禁止此类活动的禁令。

唐’•将初创企业竞赛与企业孵化器混为一谈。虽然在那里’两者之间存在一定的实际重叠,企业孵化器通常具有不限时间的时间表,并且需要顾问,导师和其他计划支持人员的更多动手和整体支持。这种支持几乎涉及了启动体验的各个方面,而不仅仅是业务计划和建议。孵化器’要么具有明显的竞争性,要么:组织者仅在申请过程中吸引参与者,而不是在队列本身处于活动状态时。

创业加速器与创业竞赛有更多共同点,尽管术语不是’可以互换使用。像比赛一样,加速器也有固定的期限,并得到导师和顾问的动手支持。与比赛不同,加速器是’根据定义t–支撑结构类似于孵化器。加速器队列也往往比竞争队列小。与孵化器一样,在队列开始工作之前就进行风选。

创业比赛参数创业比赛类型& Examples

这是四种流行的创业竞赛类型。请注意,并非所有比赛都属于整洁或排他性类别–有些可以合理地将其列入两个或更多类别。

学生和大学比赛

例子: 麻省理工学院清洁能源奖麻省大学创新挑战

这些竞赛通常由大学或大学内部的学校组织,有时与非学术伙伴合作。入学通常但不限于学生–有时只是本科生还是研究生,这取决于比赛。顾问具有学术和商业背景。

学生和大学比赛 ’奖金可以从大学捐赠基金,公司赞助商资助的外部彩池中获得,也可以从两者中获得。备受瞩目的活动有望带来可观的意外收获:麻省理工学院清洁能源奖最终入围者每年可带回家10万美元。对于其他人,例如UMASS创新挑战赛(由四个不同的沥青比赛组成),奖金是次要的:最具竞争力的UMASS创新挑战赛包括争夺 争夺奖金。

基于位置的比赛

例子: MN杯, 新奥尔良企业家周大创意

这些比赛展示了本地创业生态系统。他们’经常围绕较大的节日而建,例如新奥尔良企业家周(该活动具有多个推销比赛)或任何年度大都会“startup weeks.”入场通常但并非总是限于具有本地联系的参赛者–MN杯赛是一个在明尼阿波利斯举行的为期数月的活动,每队至少需要一名来自明尼苏达州或与之相关的成员。

基于位置的比赛 ’奖金来自活动的赞助商和支持者,通常是私营公司,州或市政机构,非营利基金会以及个人或公司投资者的折衷组合。锅的大小差异很大:MN杯’的年度彩池总额超过$ 450,000,彩金分布在十几个类别的优胜者,决赛选手和大奖得主之间。

公司赞助的比赛

例子: 中断杯, 创新人工智能

公司赞助的初创企业竞赛之所以如此命名是因为它们有一位主要赞助商。对于财大气粗的跨国公司,例如IBM(SmartCamp)和Microsoft(Innovate AI),六到七位数的大奖是一笔不小的数目–而且只需付出很小的代价就可以浮现出可能颠覆传统行业的新想法。

说到破坏:最著名的公司赞助的竞赛之一,Disrupt,是证明规则的例外。由科技出版物TechCrunch赞助的旧金山活动是开创性企业家的近传奇展览。一般而言,像Disrupt这样的备受瞩目的活动以及像Innovate AI这样的大笔钱活动(大奖:100万美元加上500,000美元的Azure信用额)非常激烈。

基于会议的比赛

例子: Web峰会SXSW加速器

基于会议的竞争发生在企业家和投资者会议(如WebSummit和 碰撞。尽管许多会议对于资源匮乏的初创公司而言都有单独的入场跟踪,但是入场可能只限于有票证的会议参加者。

在基于会议的竞赛中,奖金并非总是吸引人的。由于现场潜在的投资者和购买者高度集中,因此有曝光机会–以及在会议楼层进行的后续连接–足以吸引进入者。那’不打折潜在收益:WebSummit PITCH’2016年的大奖很酷€100,000.

专家提示:目前有数百个(甚至数千个)创业竞赛。每年都会出现数十个新比赛。有关机会和知名参与者的最新列表,请查看竞赛汇总器,例如 Startupcompete.co.

基于会议的比赛选择&参加正确的创业比赛

唐’浪费您的时间来参加您所听说的每次创业比赛。请遵循以下最佳做法,为您的企业选择最合适的竞赛。

1.寻找您所在行业或利基市场的竞争

坚持最直接适用于您的行业或重点的竞赛。例如,如果您的公司可以将自己归类为社会企业,则应关注由品行者和为品行者而建立的竞争。如果您的解决方案侧重于清洁能源或可持续性,请关注众多绿色竞赛之一。如果您的团队由学生组成,则坚持参加仅限于学生或具有学生类别的比赛。

如果你 can’找不到合适的类别,而去看一般比赛。诸如MN杯之类的全州比赛吸引了折衷的同龄人,而这些人经常不参加’遇到更具限制性的比赛’ entry requirements.

2.考虑旅行和住宿的费用

仅适用于本地创业公司竞赛是一种很好的方法 降低运输成本 为您的现金匮乏的企业。即使是短短几天的比赛,也只需要几天’承诺承担不可避免的成本:往返机票,酒店或短期租金,食物和杂费。即使是短期的国内比赛,您’重新看每人几百美元。国际比赛和较长时间的比赛可能要花很多钱。

3.寻找相关的导师和顾问

创业比赛组织者正确地扮演他们的顾问’经验和专业知识。他们中的大多数吸引了渴望回馈企业家的顶级人才。如果你’只是想与行业名人擦肩而过,它’在任何著名的初创企业竞赛中都很难出错。

但是,只应与知名的风投和高管结缘’成为您的头等大事。它’与与您的企业直接相关的专家建立联系非常重要。理想情况下,您想遇到’我们精心设计或投资了与您类似的解决方案,并且对您的利基市场很了解。对于您在选定的比赛中遇到的每个人,请问一个简单的问题:他们如何帮助我?

4.超越竞争本身

并非每一次创业竞赛本身都是一个主要事件。举例来说,本地创业周通常会安排一系列编程,与他们的推销比赛分开,即使他们甚至参加了推销比赛。像SXSW这样的节日在议程上的意义远远超过任何一位企业家都可以参加。参加此类活动本身就是一个有价值的目的,特别是对于那些寻求在竞争框架之外获取专业知识或接触诱人的新范式的企业家而言在大型制造商那里似乎风起云涌。

5.嗅出大笔钱

参加一个吸引全球企业家的大型商业竞争要比在当地初创企业周的合作中获得泊位难得多。但是财务上的回报可能是值得的。与重大行业事件相关的音高竞赛,例如 发射节,通常会拥有总值一百万美元或以上的钱包。过去的Launch Festival大奖获得者每人已带回家250,000美元–为早期业务带来改变生活的金钱。

充分利用创业比赛

那么你’已被纳入您的首次创业竞赛。恭喜你!现在,请遵循以下提示和最佳做法,以充分利用您的经验。

6.清楚地确定要解决的问题

首先,您需要阐明问题’重新尝试解决。这部分内容需要回答以下问题:

  • 您是什么问题,问题或效率低下’re going after?
  • 为什么会出问题呢? (换句话说,为什么人们要付钱给您解决它?)
  • 问题是否大到可以解决的问题?
  • 您的解决方案市场有多大?问题是否严重到足以吸引客户’首先是美元?

将合法问题转化为引人注目的业务案例需要一项价值主张, HubSpot 描述为“交付价值的承诺[以及]潜在客户应向您购买的主要原因。”您的价值主张是利用钩子或挂钩固定其余的收益。

找出解决问题的方法7.聆听顾问和导师

在整个比赛中,听听您的顾问和指导者的意见。获得专业知识是大多数创业比赛的主要卖点。这很可能是您决定申请的决定性因素。通过以下方式充分利用它:

  • 事先尽可能多地了解顾问和指导者,因此您知道如何最好地利用他们的专业知识
  • 如果您不愿意,则将您的每一分钟都花在顾问和指导者身上’t have 1-to-1 access
  • 就大大小小的问题征询他们的意见,即使答案似乎显而易见
  • 如果他们推动他们开放自己的经历’re not forthcoming
  • 永远谦虚– remember, they’重返顾问席,因为他们比您了解更多

8.保持音调短而甜美

某些比赛严格限制参赛者的时间’球场。通过修剪多余的材料并进行不懈的练习以使自己的音调远低于极限,从而避免了听到发条音乐的尴尬(或更糟糕的是,麦克风被剪断)。剪掉没有的句子和幻灯片’提供必要的背景或支持您的价值主张。

9.尽早建立信誉

信誉符合基本条件。您需要尽早而令人信服地证明您的团队非常适合解决眼前的问题,构建自己的解决方案’我们构想过,将解决方案推向市场,并在整个过程中建立一个盈利的企业。

您如何与团队沟通’信誉取决于您所遇到问题的性质’解决和解决方案本身。您可能会玩:

  • 你的团队’的学历和资历(如果您是’re flying solo)
  • 您所在领域和遇到问题的实践经验’re solving, if any
  • 与您的企业相关的实践能力,例如流利的相关编程语言或工程方法
  • 具有相关证书的著名董事会成员
  • 拥有相关证书的著名顾问在您的角落
  • 先前的筹款回合和总计(如果有)
  • 先前的荣誉,包括其他初创企业的获胜

10.为观众量身定做

申请之前,请您尽可能多地了解谁参加了您选择的创业竞赛。相应地调整您的音调,并在必要时依靠顾问和网络的投入。虽然没有两个观众是完全一样的,但知道您是否’将主要面向潜在的投资者,行业专业人士,客户或混杂人群的营销将有很长的路要走。

11.避免过分表达

您的音调需要修饰和专业,但是您不知道’不必太过分。您’毕竟,我没有在这里推出新的苹果设备。避免使用会干扰音调的呈现元素:

  • 过度制作的视频和多媒体元素
  • 密集或多余的幻灯片文本
  • 可疑的舞台道具或观众讲义
  • 刺激视听元素,例如响亮的音乐配乐

12.保持开放的心态

果断和开放的思想’t互斥。您可以制定并遵循可能对企业造成潜在后果的后续决策 允许你’当新信息出现时,将调整过程。

根据您的创业竞争经验,顾问和指导者的反馈以及在大致可比的情况下对其他企业家的观察,您可能会确定需要调整或调整音调–或整个商业模式。承认您的想法或方法需要工作是痛苦的,您’我会先感谢自己’投入了大量资金(您自己和投资者’),时间和企业的情感能量。

参加创业比赛的优势

1.赢得大笔资金的潜力

初创企业竞赛参赛者将获得可观的收入–当然,如果他们获胜或排名。资金最充足的比赛将为大奖获得者提供六位数甚至七位数的奖金。更“modest”五位数的奖品对于那些现金短缺的创始人来说可以是游戏规则的改变’t sure where they’会找到他们的下顿饭。

2.网络的机会和获得曝光的机会

你不’不必带回家现金奖就可以赚钱’在初创企业竞争中值得。仅仅通过成功就可以了。

Richard 卡通, TEDx speaker 和 founder of 关注MyCal,比大多数企业家更了解这一点。被南方擦肩的前景所吸引’s top tech entrepreneurs 和 by the prospect of taking home the $25,000 grand prize, 卡通 entered 新奥尔良企业家周’s 数年前举办的Big Idea沥青比赛。

“奖金确实影响了我的申请决定,” he admits, “but I knew I’d能够与可以以各种方式帮助我公司的人们建立联系。”

卡通’直觉是随波逐流的。虽然他没有’为了获得大奖,他确实遇到了两个潜在的投资者,后来他们将资金投入了FollowMyCal–偶然的结果’t have come about had 卡通 stayed home.

“I’d建议参加初赛的任何人…为了最大程度地参与这些活动,”他说。换一种说法, 网络 你的尾巴。

3.扩大人才库的机会

准投资者和指导者’唯一值得在初创企业比赛中见面的人。受欢迎的比赛吸引了才华横溢的工程师,营销人员和管理专家,他们都在寻求新的挑战和机遇。如果你’想要增加您的团队,您可能只是找到了最合适的听众。

越来越受欢迎的创业比赛吸引了媒体的注意力,尤其是商业,技术和日常出版物。只需注册参加初创企业竞赛就不会’不能保证您在国家商业杂志上写过长篇文章,甚至不能在当地技术博客上写文章,但都有可能。重做您的宣传以获得新闻效果,并提高其对出席媒体挥霍的吸引力。

4.有机会细化您的宣传和业务计划

除了偶然的联系和免费宣传的前景外,创业比赛还提供了宝贵的机会,可以在现场观众面前测试和完善您的宣传和商业计划。如果你’仍然处于向镜子反射和宠物的推销阶段,您的第一个创业竞赛是您看到真实的人如何对自己的尖锐反应的机会。

完善音调完美计划5.不’t需要适销对路的产品或服务

沥青比赛对早期公司是如此吸引人,部分原因是他们没有’不一定需要适销对路的产品或服务。对于各种各样的观众’很有可能,概念证明就足够了。

这意味着产品初创公司的创始人可以在对市场研究或测试进行任何实质性投资之前,当然也可以在提高产量之前,申请竞赛。服务和软件初创公司可以在其解决方案仍处于beta状态时申请。

6.增强信心的潜力

希望, 他们’会反应良好。即使他们不这样做’t, you’从经验中学习(前提是您允许自己学习)。无论哪种方式,请看您的音调–以及整个比赛经历–这是一个难得的机会来指挥一个房间并引起您对视觉的注意。宣传越多,您的信心就越大– or the clearer it’您将需要极大地改变您的想法。

参加创业比赛的缺点

1.需要您数周或数月的关注

一些初创公司的竞争已经结束。他们可能会要求参与者在一个下午或晚上在一个地方聚会,快速地提出自己的想法,拿走他们的奖品(或不带走),然后继续前进。

但是其他人要求参与者’数周甚至数月的时间和精力。以MN杯为例,从头到尾运行了将近六个月,尽管只有决赛选手才需要一眼看完。

如果您的公司没有’没有时间或带宽投入长达一个月的创业竞赛,’我一定会错过潜在的改变游戏规则的机会。即使您对参加特定比赛的决定充满信心,也不要忘记中途会出现新的复杂情况或机会。企业家的故事充满了创始人的故事,他们在为期数周或数月的竞赛中苦苦挣扎,但由于无法预料的冲突而错过了最终的推销(通常是向高价值受众推销的最后一刻机会)。

2.可能需要长途旅行或临时搬迁

作为一般规则,沥青比赛组织者希望参与者来参加。这意味着旅行,可能是乘飞机旅行,以及长期比赛的短期搬迁前景。预算有限,’在欧洲或亚洲的球场比赛中跨洲搬迁,全力以赴,但是诱使阵容或紧贴利基市场可能是不明智的。

你可能还喜欢:如果您确实打算暂时搬迁以参加推销比赛或创业加速器,或者发现自己经常出差来与该国或世界其他地区的投资者和顾问会面,请考虑申请一张可支付费用的信用卡– literally.

我们的清单 最佳旅行奖励信用卡 拥有一些小型企业选择。还有我们的清单 最好的小企业信用卡 有几张设计用于经常出差的卡片。

3.尴尬的可能性

期望您’会在舞台下被笑吗’正是成功的秘诀。尽管如此,仍有很多企业家建议经验不足的创始人在最坏的情况发生之前就予以承认和预见。创业社区众所周知(且仁慈地)容忍失败,但是它忽略不了构想的想法的能力是’无限。为真正灾难性的演出做好准备是值得的–随之而来的是不可避免的灵魂探索。

最后的话

从头开始创建公司是一个可怕的前景。它’难怪企业的成立率接近40年来的最低水平, 有线电视新闻网。既然还有很多其他事情,那么申请创业比赛可能是您最少的担心。

如果你’确信您可以与其他地方的投资者,顾问和员工保持联系,也许您’最好将转向转向。最终,将根据企业的优点和持久力来评估您的企业,而不是根据其早期阶段的细节来进行评估。

您参加过创业比赛吗?您打算很快申请吗?

布赖恩·马丁奇
布赖恩·马丁奇撰写有关信用卡,银行,保险,旅行等的文章。当他不为《 摇钱树门户网》读者研究节省时间和金钱的策略时,您会发现他正在探索自己喜欢的路线或品尝新菜。在Twitter上找到他 @Brian_Martucci.

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