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如何起草自由合同协议– Template & Clauses

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无论您打算通过独立承包商的演出来拼凑全职同等收入,还是只是想赚取额外收入, 作为自由职业者 是探索个人创造力,寻求新的专业关系,增强自信和建立软技能的绝佳方法。

自由职业也是造成职业头痛的一种好方法。自由职业者是独立承包商,这意味着他们的客户关系根本不同–并且在许多方面,安全性较低–比传统的劳资关系。

每种承包商与客户的关系都会给双方带来风险。但是,您可以大大降低与自由职业相关的最严重风险–包括不付款和法律诉讼–通过就您从事的每个项目进行谈判并同意正式的书面合同。

即使你’不是律师,对劳动法或合同法没有特殊知识,’s possible – even easy –为几乎任何类型的自由职业者关系创建具有约束力的,可执行的合同。也就是说,如果您对作为自由职业者的工作的特定方面或与特定客户的关系有疑问,或者只是想确保自己’在合同起草过程中采取了所有必要的法律预防措施,请不要犹豫 咨询律师。合法的法律建议不会’虽然价格便宜,但如果它能防止甚至一次严重的客户纠纷,它也可以自己付出很多倍的代价。

起草和正式订立自由合同

修改合同模板

在起草一份自由合同或同意客户提出的合同之前,请先在线查找并查看合同模板。合同模板可以为您的定制合同应包括的语言和要点提供一种感觉。如果您找到了明确允许自由修改和使用的示例合同,请随时将其用作合同的基础。您可以根据自己的需要进行尽可能多的编辑–但至少,您需要更改当事方的名称,以反映实际同意合同的人员和实体。

这些在线合同示例说明了’在那儿。这些属于公共领域并且可以自定义,尽管在某些情况下可能需要成员资格或作者署名:

并非所有合同模板都适合以最少的修改使用。如果您打算广泛地自定义合同模板,而又不确定如何措辞特定条款(或是否要包含该条款),请咨询律师。同样地,如果你’首先,创建或修改具有法律强制性的文档会很不舒服,’最好在谨慎方面犯错,并寻求法律指导。

使用客户提供的合同

定期将任务分配给自由职业者的公司通常具有预先草拟的合同,这些合同可以定制并在短期内提供给新承包商。对于自由职业者来说,使用客户提供的合同比起草合同或修改在线合同模板更方便,更便捷。

但是,’为了方便起见,交换杠杆永远不是一个好主意。客户起草的合同可能对客户友好–或至少没有积极地对承包商友好。无论客户似乎多么渴望入门,请务必仔细检查与客户签订的合同,花费您所需的时间。如有疑问,请寻求律师’s review.

准备向客户提出直接问题,请求更改歧义或不友好的语言,或商定具体点(例如付款和版权)。如果客户不愿意接受合理的要求,请不要’不要害怕走开– it’最好不要纠缠于看起来可能会往南或比它更麻烦的恋爱关系’s worth.

自由合同结构和重要条款

即使没有两个客户-承包商关系完全相同,大多数也遵循可预测的轮廓–管辖它们的合同也是如此。请记住,潜在的异常情况或关系可能需要偏离标准合同格式,您创建或签订的任何自由合同应包含本节概述的大部分或全部重要条款。

1.缔约方和任务

这通常是第一个子句。它确定了合同的当事方–通常一个客户和一个承包商,尽管大型项目的复杂合同可能包括多个客户或承包商。它还可以明确定义两方之间关系的性质,特别是承包商是以合同为基础开展业务的,不得出于任何目的被视为雇员。

在许多合同中,一方或双方都是 商业实体,例如LLC或合伙企业。为了避免产生潜在的法律后果的歧义,’包含实体非常重要’的确切名称,包括业务后缀(例如“LLC” or “Incorporated”). It’也建议将实体包括在内’s business address.

当事人和转让条款可以包括合同’生效日期。如果没有’t,生效日期通常在其自己的简短条款或持续时间或期限条款之后。

2.期限或期限

本条款概述了合同’有效期限。描述合同期限的常用方法包括:

  • 项目 。具有固定工作范围的特定项目的合同通常会持续到客户批准所有项目可交付成果之前。一些基于项目的合同没有’t指定结束日期。其他人则规定了必须提交或批准所有工作的截止日期。
  • 固定期限。定期合同在设定的时间内有效–例如,自生效之日起六个月或一年,并且如果关系要延续到原来的期限之外,则可以选择续签。如果它们包含允许续签的语言,则定期合同对于客户和承包商而言都将更加灵活’将承包商限制在特定项目上。
  • 不定。有些合同没有指定结束日期。取而代之的是,它们可以包含一般性语言,以指示该协议在一方或双方选择终止之前一直有效。

不管合同’s term, it’最好包含一个单独的条款,概述客户和承包商可以在设定的终止日期之前取消或终止合同的情况。该条款,此处描述为“取消和解散,”通常会出现在文档的后面

自由合同结构重要条款

3.预算,付款和收款

本条款概述了付款率或费用,可接受的付款方式,付款时间表以及承包商收取付款的程序。有时分为两部分:一个定义付款率和付款方式,另一个定义计划和收款。

它通常定义了可以考虑逾期付款的时间范围,承包商可以对逾期付款收取利息的条件,客户可以扣留付款的条件(例如,如果承包商在多轮后提交了不完整或不满意的工作)修订版)以及可以接受部分付款的条件(例如,如果承包商和客户双方同意不完成该项目并为已经完成的工作结算付款)。

它还通常包括明确的发票说明。在许多合同中,该条款进一步阐明了客户’承包商费用(如有),例如差旅和通讯费用。涵盖特定项目的合同可以指定最小和最大工时,设定承包商’期望收入并留住客户’护栏内的预算。

如果当事人和转让条款不’该子句通常会明确定义客户与承包商关系的性质。该定义包括这样的措辞:表明承包商应负责支付所有适用的税款,并且在任何情况下均不得将承包商视为雇员。

4.工作/工作范围

本条款可以概述根据合同条款要执行的特定工作产品。如果是这样,它必须清楚,明确地概述承包商负责的所有可交付成果,并留出尽可能少的解释空间。它还必须概述承包商所从事的工作 负责任的。

它可以进一步指定客户端不能添加到当前或将来的项目(如果不是特定于项目的项目)’无需额外补偿的范围,可以相对于预算和付款条款中所述的费率进行详细说明。严格定义的工作条款可防止客户对承包商提出额外要求’的时间没有得到足够的补偿,或者增加了承包商无法提供的新交付成果’有资格承担。

或者,此子句可以概述更一般的“scope of work”定义承包商应履行的一般职责–例如前端网页设计或合同撰写服务。在描述工作之前“包括但不仅限于” helps reinforce the expansive nature of a general 工作范围 clause. And, to avoid foreclosing opportunities for additional work, a general 工作范围 clause can include explicit language indicating that the client is free to request additional deliverables (for instance, asking a web designer to create written content for a website), but that any proposed activities that would expand the contract’s original 工作范围 are subject to the parties’ mutual agreement.

5.知识产权

本条款描述了各方’对根据合同条款制作的作品的合法权利。许多自由合同是在“work for hire”框架,在此框架下,客户可以获得所有已批准的有偿作品的自由版权。

客户端’对工程的控制并不总是绝对的:自由合同通常允许承包商保留非商业使用权来完成工程 –例如,将作品显示在个人档案袋或样本书中。但是,客户并不总是适合非商业用途的分割,特别是当他们希望将作品(例如,自写自传)代表自己的原创作品时。

6.法律选择/争议解决

该条款概述了如何聆听和解决因合同关系引起的争议。它通常定义管辖合同的法律,通常是客户的法律’s or contractor’居住或合并的状态。它还概述了当事双方应将法律行动通知彼此的程序和时间表,以及听取纠纷的法律框架(通常是裁决,调解或仲裁)。

本条款可以进一步概述当事双方放弃的任何权利,例如陪审团审判的权利以及负责支付法律费用的人–在很多情况下,败诉方支付胜利者的钱’s attorney fees.

7.保密性

全面的自由合同应包括限制双方的保密条款 ’在关系过程中可以自由使用或传播敏感信息。机密性条款通常概述了必须保持机密性的信息的性质以及必须保持机密性的持续时间(通常是不确定的)。

由于机密信息的性质千差万别,因此机密条款通常会列出每种类型的信息(供应商列表,产品配方,访问代码等)和物理介质(磁盘驱动器,电子邮件,印刷品等)各方认为包括。它们通常还包括适用于所有未列出的信息类型和媒体的样板语言。它们还可能包括明确禁止在没有客户的情况下与新闻界成员,客户竞争对手,承包商同事和其他第三方讨论工作’事先书面同意。

许多客户要求承包商签署单独的保密协议(NDA),该协议禁止在合同后的特定时间内披露敏感信息’生效日期或终止。保密条款不会取代或取代可以涵盖不同情况的NDA,因此不要’碰到两者都会感到惊讶。

积分合同保密

8.联络点

本条款概述了负责完成和批准根据合同执行的工作的人员。它’识别单个联系人的共同点– one individual –对于每一方,无论参与项目的各方人数是多少。

对于承包商,听到不同–可能是矛盾的–客户端的声音很快变得不知所措。单点联系简化了提交,审阅,编辑和批准工作的过程,尤其是在涉及大量反馈和多轮修订的复杂项目周围。对于客户而言,指定一个联系点可以释放资源并确保问责制–无论好坏,关键人物“owns”与承包商的关系。

单点联系是’总是必要或可取的,特别是当当事方是具有普遍角色的个人或员工时(在较小的组织中通常是这种情况)。当合同没有 ’如果明确阐明了一个或多个联系点,则各方在技术上可以不受限制地相互访问。

9.提交,修订和批准

本条款涵盖正常情况下客户如何提交,修改或重新制作工作以及如何批准工作。它通常指定可接受的交付方式,具体取决于工作类型(例如,书面作业可以通过Word或Google文档进行交付,而照片论文可以通过云存储文件夹中的图像文件进行交付)。如果尚未清楚说明,则该条款通常还会包含一个或多个截止日期。

关于修订,该条款详细说明了客户在当前费率或费用结构下可能要求的修订轮次,修订的时间范围(例如,第一轮必须在初次提交后的一周内开始),并彻底定义“revision round” so that there is no confusion on the matter. Some contracts further specify a maximum number of 修订回合s that the client may request, and may also define an excessive revision charge for each round requested above that number.

此外,该条款还阐明了客户正式批准提交和修改的工作的过程。它可能包括日落规定,因此,如果在指定的时间范围内不要求任何修改,则认为该工作已获批准。此外,该条款应概述承包商’批准后的职责(如果有)–通常是指承包商在批准后不对任何其他作品负责的语言,并澄清(或重申,如果在前面的条款中有定义)在批准后客户拥有该作品的版权。

最后,本条款可以讨论承包商在何种情况下’客户认为自己的工作不可接受。此类情况可能包括承包商’未能遵守客户提供的准则,持续未能按时完成任务,未能提供所有商定的可交付成果或未能达到合理的质量标准。它可以进一步涵盖客户真诚地确定承包商无能力进行可接受的工作后有权做的事情–例如,完全扣留付款或释放部分付款。

本条款涵盖了很多基础,因此’通常会分成单独的条款,详细说明提交,修订,批准或它们的某种组合,以及可能的其他项目。

10.杀人费

彻底的自由合同通常阐明了在什么情况下客户应负责为承包商已开始工作的已取消项目或任务支付杀伤费。杀害费通常仅适用于客户因承包商以外的原因而取消的项目’的控制。取消和解散条款通常说明承包商取消项目或项目可交付成果,或者客户由于被认为在承包商之下的原因而取消项目或项目交付品时发生的情况’的控制(例如拒绝按时完成或进行要求的修改)。

如果在没有完全取消的情况下缩减项目规模,则杀害费可能适用于特定的交付物–例如,如果开发人员部分完成了合同规定的六个应用程序中的前三个,而客户认为没有’如果需要前两个应用,则可能需要支付前两个应用的一定比例’商定的费用。当一个项目被完全取消时,杀死费适用于整个项目。

杀人费通常取决于取消之前完成的工作量–例如,客户可能会为即将完成的被取消的项目支付50%的杀灭费,但对于承包商未达到一半的被取消的项目,只需支付25%的杀灭费。它’可以在付款条款中包含杀戮费用说明,但详尽的合同往往会将其分解为自己的部分,因为不清楚的杀戮费用期望会加剧混乱和紧张。

11.取消和解散

本条款概述了在没有法律诉讼的情况下可以终止合同的情况。通常,它允许任何一方在完成工作或合同之前以书面通知取消合同或合同涵盖的特定项目或任务。’设置结束日期。如果先前条款中未明确规定付款责任,则本条款进一步概述了客户需要为部分完成的工作付款的金额(和时间)。它还通常描述当事方’部分完成工作的权利–通常,客户保留任何已提交的付费作品的版权,而承包商保留未付费作品的版权。

如果提交,修订和批准条款没有’如果已经讨论过了,本条款可以讨论客户’在承包商的情况下的追索权’的工作被认为是不可接受的。

福利管理自由关系合同

管理合同自由职业者关系的好处

起草和谈判书面自由职业者合同,特别是从现有模板大量借用的合同,’在智力上不堪重负或费时。但是,通过退回电子邮件或其他媒体概述的口头协议或模糊,未签名的协议来节省时间和精力可能很诱人。

书面合同的这些主要好处强调了抵制这种诱惑的重要性:

1.更容易执行

书面合同比口头协议(口头合同)更容易执行。这不是因为口头合同无法执行– per 找法律 ,许多类型的口头合同实际上可以在法院强制执行,尽管根据该协议,可能需要以书面形式签署持续时间超过一年的协议 欺诈法规。相反,口头合同存在许多不确定性(例如记忆力差,含义不清以及故意的无知),这些不确定性可能会阻碍其可执行性并使任何相关的法律诉讼复杂化。关于口头合同的法律纠纷通常演变为“he said, she said”吐口水,让调解员用不完善的信息来整理事实。

为了确定,“he said, she said”当口头合同在见证人在场的情况下进行调解,并且有具体的合同证据时,发生这种情况的可能性较小’的条款,例如详细的电子邮件链。但是如果你’为了避免招募证人或写冗长的电子邮件的麻烦,为什么不修改并签署书面合同模板呢?

2.预防“Scope Creep”

“Scope creep”这是一种非常常见的情况,它发现客户逐渐为承包商负担额外的工作,通常是外部承包商’专业驾驶室,而补偿却没有相应增加。

例如:在为期两个月的固定费用网站开发项目中,两周后,客户要求开发人员开始对为新站点订购的书面内容进行复制编辑,每周增加几个小时的工作而无需支付额外费用。即使客户诱使开发人员口头承诺提供光辉的参考,但这对开发人员来说仍然是一个坏交易,因为复制编辑职责可能会减少开发人员投入有偿开发工作的时间对于其他客户。

Contracts with thorough work clauses or 工作范围 clauses can reduce or entirely prevent scope creep, protecting contractors’最有价值的资源:他们的时间。

3.明确定义双方’ Obligations

许多合同纠纷是由于天真的误解而不是恶意的结果。即使是最彻底的口头合同,也会给各方带来解释和煽动不确定性的空间’的确切义务。随着项目变得越来越复杂,这种不确定性的风险也会增加。它’不管手头的工作多么雄心勃勃或多么复杂,要误解以清晰,朴素的英语书写的协议的细节都更加困难。

4.追加销售服务的机会

合同审查为进取的自由职业者提供了绝佳的机会,可以向客户推荐更多或更多的服务。例如,一名自由职业者出示了一份合同,明确概述了开发新客户网站的协议,建议包括两个相关的微型网站,但需支付额外的费用,并提出了该合同的第二版,其中包含了额外的工作和费用。

永远不要低估建议的力量–有时,客户同意支付更多费用所要做的就是切实证明’可能的。在口头合同谈判中,’自信的客户说起来容易多了“no thanks”比较的报价。

5.建立和定义法律关系

书面合同正式而明确地定义了客户与承包商之间的法律关系。最重要的是,来自客户’从角度来看,书面合同清楚地表明了自由职业者是作为独立承包商而不是雇员的工作。这是一个重要的法律区别,因为雇主不负责向承包商代扣联邦或州税’ wages.

自由职业者平台–定制合同关系的替代

当然,并非每个自由职业关系都涉及定制合同。数百万企业主和自由职业者建立联系 自由平台 such as 上班 ,一个通用的生态系统,可以帮助 自由作家,编码人员,平面设计师,视频制作人,社交媒体专家和其他人可以找到工作。诸如Upwork之类的平台处理承包商与客户关系的合法性,包括争端解决框架​​,以便双方都可以专注于手头的工作,而不是可能胜诉的假设场景’t come to pass.

自由职业者平台很方便,毫无疑问。但是,他们经常向客户收取费用,并且通常会减少一些工人’收益。因此,与自由职业者相比,通过自由职业者平台中介获得的工作收入通常少。同样,许多自由职业者平台理所当然地担心客户将其本质上用作招募人员,然后一旦他们挖走有前途的工人(并规避平台费用)’建立工作关系。因此,许多平台往往不利于需要客户与自由职业者之间反复来回动手的协作式关系。

由于这些及其他原因,在很多情况下,基于定制的,基于合同的客户-自由职业者关系比平台工作更可取,并且在整个专业领域仍然很常见。

替代定制合同关系

最后的话

I’我成年后的大部分时间都是自由职业者。我没有’没有收到雇主 W-2表格 多年。我知道了’喜欢工作,挣钱,感觉就像我’长期以来,在薪酬,纳税义务,工作保障和专业认可方面都处于劣势。

另一方面,我的工作使我享有极大的创作自由和异常灵活的生活方式–传统的就业环境很难获得两个主要的好处。不管自由职业的弊端有很多,我’对不起,我选择了这条路– and I’我不打算很快改变路线。

您是自由职业者吗?您如何保持客户诚实和负责任?

布赖恩·马丁奇
布赖恩·马丁奇撰写有关信用卡,银行,保险,旅行等的文章。当他不为《 摇钱树门户网》读者研究节省时间和金钱的策略时,您会发现他正在探索自己喜欢的路线或品尝新菜。在Twitter上找到他 @Brian_Martucci.

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